美国福利
美国穷人享受的上百种社会福利
      美国不是一个典型的福利社会,但政府在民众社会福利上的开支并不算低。仅联邦政府为穷人设立的福利项目就有100多种,而联邦、州和地方三级政府每年为穷人家庭提供的福利金额超过6000亿美元。
      穷人所享福利占政府开支10%
     1950年美国的GDP总额为5264亿美元,三级政府的总开支为1513亿美元,政府在养老金、医疗保险和穷人福利上的支出总额为268亿美 元。当年,美国三级政府在社会福利上的支出占政府总支出的17.7%,占GDP的5%。政府为穷人提供的福利支出为86亿美元,占政府总支出的5.6%, 占GDP的1.6%。
     
1964年美国的贫困率上升到19%,时任总统约翰逊在国情咨文中提出向贫穷宣战的口号,并力推政府加大对穷人的福利资助。1970年美国的 GDP达到1万亿美元,政府支出为3218亿美元,除了养老金和医疗保险等社会福利支出外,政府在穷人福利上的支出明显加大,达到223亿美元,是 1964年政府穷人福利开支的1.59倍。1970年,政府穷人福利支出占当年政府总开支的6.9%,占GDP的2.2%。穷人福利主要体现在失业救济 金、住房补贴、低收入补贴和社会保障等方面。
      1980年美国的GDP快速增长到2.78万亿美元,政府支出达到9402亿美元,与此同时对穷人的福利支出也水涨船高,为1005亿美元。穷 人福利支出占政府支出10.6%,占GDP总额3.5%。1990年,美国经济势头良好,贫困率下降到13.5%,当年美国GDP为5.8万亿美元,政府 支出为2.08万亿美元。穷人福利支出为1748亿美元,占政府支出8.4%,占 GDP总额3%。2000年,美国的贫困率下降到11.3%,政府对穷人福利的支出也有所下降。2000年美国GDP接近10万亿美元,政府支出在这一年 高达3.2万亿美元。穷人福利支出比10年前增加了1187亿美元,为2935亿美元,占2000年政府支出的9%,占GDP总额的2.9%。可以说从 1980年以后,伴随着GDP的增长,政府对穷人福利的支出也相应增长,基本维持在占政府支出10%和占GDP3%左右的比例。
      2011年,美国GDP总额为15万亿美元,在2011-2012财年联邦、州和地方三级政府的总支出为62820亿美元,而有关民众安康的养 老金、医疗保险和穷人上的福利支出为27766亿美元,占政府支出的44.1%,占GDP总额的18.4%。养老金和医疗保险属于全民性的社会福利,而针 对穷人的社会福利,政府的支出有6792亿美元,占三级政府总支出的10.8%,占GDP总额的4.5%。
表1:2011-2012财年政府社会福利支出 单位:美元
      穷人享有上百种社会福利
     
美国针对穷人的社会福利虽然也有州和地方政府参与,但主要以联邦政府为主。根据统计,仅联邦政府所管辖的社会福利项目就有126种,参院共和党的报 告则称联邦政府的这些社会福利项目有将近80种带有重叠性。根据统计,能源部有33种低收入家庭住房和能源补贴项目,农业部等3个部门有21种食品券、穷 人家庭儿童校园免费午餐项目,健康和人类服务部下有5个穷人医保项目,社安局等11部门有27项穷人现金和生活资助项目。
      2011年,美国一个三口之家的贫困线是年收入不超过18530美元。如果生活在这种收入水平之下,那就是美国的穷人了。美国各级政府现在一年 用于穷人家庭的社会福利超过6000亿美元,如果平均来算,“山姆大叔”一年为一个三口之家的穷人家庭提供的福利金额为44550美元,而三级政府为一个 三口之家穷人家庭提供的福利金额总计为59233美元。
      2000年美国的贫困率为11.3%,2010年贫困率则为15.1%,10年间贫困率不仅没有下降反而上升,因此不少学者抨击政府的扶贫政策 失败。不过也有研究认为,如果政府不加大对穷人的福利,美国的贫困率还会更高。但从社会福利的角度来看,从2000年到2010年,美国政府对穷人的福利 支出上涨幅度的确很高,涨幅为89%。这里引申出来一个问题:是美国的穷人增多了呢?还是政府对穷人的福利更加宽松了?不论是民主党还是共和党都承认一个 现实,穷人在美国是一个幸运的人群。
      表2的数据显示,在2000年至2010年这10年间,美国对穷人的社会福利增加了89%,从2000年的3424亿美元增加到2010年的 6475亿美元。如果加以详细分析,从增加幅度最大的几个项目上多多少少可以看出美国穷人福利的一些特点。增幅最大的是儿童抵税额,这就是人不怕穷,越穷 越生孩子,只要有了孩子,政府就会把你当爹。低收入家庭儿童医保项目政府福利的投入10年间增加了483%,还是一个孩子问题。穷人能生孩子,生了之后孩 子有个头痛脑热,政府也得为之操心。接下来人活着就要吃,对穷人而言,温饱就是天大的事,所以穷人吃饭问题就是最大的人权。10年间,给穷人吃饭的费用增 加了208%,也算是尊重人权。光吃只能说是活着,这远远不够,还要活得健康。有了病得不发愁,所以医保上的花费增长83%也就不奇怪了。
表2:2000-2010美国穷人福利支出增幅一览表 单位:美元
      美国穷人享受的十大福利
      虽然说政府为穷人提供的社会福利有上百项,但这些福利主要集中在医保、食品、住房和子女养育上。美国穷人享受的最大社会福利项目是医疗补助计 划,这是由联邦和州政府共同资助的项目,主要是为无医疗保险的穷人家庭提供医疗保险。2011年,政府在医疗补助上开支超过2000亿美元,受惠人数达到 4890万人。医疗补助项目对不少外来移民帮助很大,特别是年长者往往没有收入,而政府免费提供的医疗保险则可解决他们看病吃药的大问题。
     
美国穷人享受的第二大福利项目是食品券。生活在贫困线以下的穷人家庭,每个月可以按照标准领取到金额不等的食品券,在超市购买各类食品。2011年政府投入720亿美元,为4500万穷人解决温饱问题,当然现在的提法不叫食品券,而是称之为营养资助项目。
      工作收入减税主要是鼓励失业者寻找工作而不是呆在家里吃闲饭,这是从税收角度为人们退钱,有点奖励的味道。2011年政府在工作收入减税上为民 众退税550亿美元,有2700万户家庭收益。老弱病残家庭现金资助有点帮助弱者的特性,那些有点收入或是没有收入的老人、盲者和残疾人可以获得政府的现 金资助,以帮助他们应对生活中衣食住行的需要。2011年政府为老弱病残家庭停供的现金福利为437亿美元,受益人有810万。而联邦的皮尔奖学金则是关 注穷人家庭子女上大学的问题,父母穷差钱,政府就为这样家庭的子女提供上大学的奖学金,而不是眼睁睁看这些孩子没钱念不起书。2011年961万人获得联 邦皮尔奖学金,为此政府耗资410亿美元。
      美国穷人家庭有个特点,越穷这孩子还养得越多,而且还有不少单亲家庭,往往是母亲一人带着孩子讨生活。对于这类家庭政府有困难家庭临时资助福利 项目,政府出钱解决这些人一些生活上的困难。不过接受政府的资助是有条件的,那就是必须去工作,游手好闲的人不符合资格。2011年,政府为困难家庭提供 的现金资助有210亿美元,449万人受惠。
      穷人收入低,买房困难大,但这不表明穷人就得成为无家可归者。政府有多项资助穷人住房的项目,例如住房补贴、提供低息住房贷款等。儿童医保项目 是政府专门为低收入家庭提供的医保福利项目,一些低收入家庭收入虽不高,但却无法享受政府提供的医疗补助计划。对于这类家庭,政府另设儿童医保项 目,2011年政府投入134亿美元,有770万儿童因此获得政府提供的医疗保险。
      学生校园免费午餐是政府最受好评的一项福利项目,穷人家庭孩子在公立中小学可以享受免费的午餐,低收入家庭的孩子午餐只需付25美分,等于是白 吃。保证儿童的身体健康被列为美国的国策,仅校园学生免费和低价午餐一项,政府一年的开支就要109亿美元,而3100万青少年因此获益。美国政府有一项 福利不太引人注目,那就是对穷人家庭的孕妇、产妇和哺乳期的母婴给予的现金资助福利。收入低于贫困线的家庭生孩子,政府怕母婴营养不良只好送钱让她们补养 身子骨。2011年全美有918万人得到政府的这一资助,而“山姆大叔”则是奉献了70多亿美元。
表3:2011年美国十大福利项目政府支出
      逾1亿人享有各种社会福利
      2012年8月共和党参议员公布的报告说,美国有超过1亿人享有各种社会福利,而这种福利并不包括社会安全福利(养老金),也不包括由联邦政府资助的医保福利。同年由移民研 究中心公布的报告说,在美国生活超过20年的移民当中,有43%的人享有各种社会福利。这个比例大大高于在美国本土出生的人享有社会福利的比例。
      食品券和各级政府为穷人和伤残者提供的医疗补助是政府福利项目最大的开支,受惠者超过1亿人。从2000年开始,享有医疗补助福利者,人数由3400万增 加到2011年的5400万。这个数字还不包括奥巴马总统推动的医保法改革实施之后的福利开支。按医保法,2014年开始后的10年内,联邦政府要为大约 2500万人承担部分医保费。享有食品券福利者,人数由1700万增加到4500万。就此推算,未来10年内,仅食品券一项,联邦政府就要支出8000亿美元。
      共和党公布的报告说,享有社会福利的人,不仅仅是美国公民,非美国公民也享有各种社会福利。由移民研究中心公布的报告称,在美国生活时间越长的移民,其经济状况的改善就越明显,但在脱贫、健保、房屋拥有等方面仍落后于本地出生的美国人。学者表示,随着时间的推移,美国的移民状况多少都在改善中,每一项指标都随着时间的推移而有所改善。但其中有一项指标不乐观,那就是移民受教育程度的改善。移民受教育程度大大落后于本地出生的美国人的受教育程度。
      这两份报告出炉的时机恰逢奥巴马总统谋求连任,而共和党总统候选人罗姆尼试图挑战奥巴马而入住白宫的选战打得异常激烈的时候。奥巴马和罗姆尼激烈交锋的话题之一是移民法的改革。按照奥巴马的主张,移民法改革之后,合法移民的道路变得比较通畅,由此会进一步吸引大量的外国移民。
     
靠政府福利为生的人数减少
     
虽然联邦和地方政府每年拿出大笔资金用于社会福利,特别是对穷人和低收入家庭照顾有加,但美国的福利政策目标不是为了养懒人,而是鼓励民众利用政府福利渡过难关,用自己的能力改善生活。自前总统克林顿以及国会改革全国的福利系统16年来,尽管领取主要社会福利的人数在上升,但靠领取政府福利为生的人数开始减少。而由于经济疲软,州政府的各项福利开支也不得不削减。社会福利制度的改革所带来的数字变化,令保守派议员以及政策分析师为之庆幸,并称赞社会福利制度的改革帮助并鼓励了更多的人自谋生活出路,而不是一味地依赖政府救济。
      然而,为低收入者争取权益的机构认为,为贫困家庭提供临时救助计划虽然从1996年就开始实施了,但一直没有做到对贫困家庭提供充分的帮助,尤其在经济非常困难时期。统计资料显示,为贫困家庭提供临时救助计划中的现金支出,在2011年减少到96亿美元,而1996年的时候,这个数字是204亿美元。2011年每月领取现金补助的贫困家庭为460万,而1996年的时候这个数字为1260万。
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